Maria Romero de Peninsula Family Services cuenta historias de cuidado comunitario

Dicen que «buscar trabajo es un trabajo de tiempo completo». Para las familias que se encuentran sin hogar o sin trabajo, navegar por los apoyos y desafíos también es un trabajo de tiempo completo. Sin embargo, la necesidad de cuidar a los niños durante estas transiciones de vida a menudo se pasa por alto.

María Romero es la vicepresidente de aprendizaje temprano de Peninsula Family Services (PFS). Ella supervisa el departamento de Aprendizaje Temprano, incluidos ocho sitios de desarrollo infantil en la Península y el Condado de San Mateo, y sabe lo imperativo que es para las familias tener un cuidado infantil confiable mientras navegan por algunos de los desafíos más profundos de la vida. Dos de los sitios de PFS se encuentran en los refugios Life Moves, First Step y Haven House, donde PFS atiende a bebés, preescolares y niños de 0 a 5 años. Aquí es donde Loisi y su familia comenzaron su viaje con PFS. Cuando se mudaron a los Estados Unidos, vivieron con su familia hasta que los tiempos se pusieron difíciles. Cuando llegaron a vivir al refugio, Loisi se unió al programa PFS en Haven.

“Nuestro papel es asegurar que las familias que viven en estos sitios o albergues tengan cuidado de niños, mientras tratan de encontrar cierta estabilidad en términos de vivienda o de sus finanzas”, dijo Romero. De las familias con las que trabaja, “alrededor del 80% de nuestras familias no tienen hogar, el 100% son de bajos ingresos y 72 están por debajo del nivel de pobreza”. Estas son personas que necesitan apoyos de todo tipo, y la función de PFS es asegurarse de que tengan el tiempo, el espacio y la capacidad para obtenerlos. Para Loisi, eso significó invitar a su madre a participar en las noches de educación para padres y cambiar su estrategia de crianza, como ofrecerle a su hija comentarios positivos. Loisi pudo recibir atención adicional, descansar adicionalmente u obtener apoyo adicional para concentrarse, y comenzó a responder de manera muy positiva. PFS continuó apoyando a la madre de Loisi a través de consultas de salud mental para desarrollar una relación sólida con la familia. Loisi hizo un enorme progreso en sus habilidades cognitivas.

Para Romero, su trabajo consiste en crear caminos reales y pensados hacia el éxito, y eso significa estar disponible. “Hemos estado abiertos durante toda la pandemia, desde el 1 de julio de 2020”, recuerda. “Seguimos sirviendo solo la mitad de la capacidad, solo la mitad de los niños que podíamos en tiempos normales, pero queríamos ayudar a los padres”, explica. “Muchos de nuestros padres están en los sectores de servicios: hotelería, limpieza de casas, trabajos que no se cerraron durante la pandemia, pero luego algunas personas perdieron por completo sus trabajos”. La paradoja es que las personas más vulnerables se vuelven desproporcionadamente más vulnerables ante una crisis, un peso que Romero lleva estoicamente. Su tono práctico nunca vacila. “Queríamos proporcionar un entorno seguro y acogedor[the children] . No queríamos que estuvieran expuestos a todas las dificultades por las que estaban pasando sus padres, así que abrir nuestras aulas nos permitió protegerlos ”.

Mientras PFS piensa en el crecimiento, el espacio es una prioridad. “Tenemos una lista de espera de más de 170 niños. Que es mucho ”, contempla Romero. Ser capaz de atender al mayor número de niños con educación y cuidado de la más alta calidad es visiblemente importante para María Romero mientras habla sobre el futuro. Al asociarnos con First 5 San Mateo County, «hemos podido ofrecer a los niños música y terapia ocupacional, lo cual es importante porque tienen la mayor cantidad de retrasos en el desarrollo». La asociación ofrece cafés para padres, nos permite ayudar a los padres a ser padres comprometidos, nos permite tener proveedores informados sobre el trauma en nuestros centros terapéuticos y ayuda a las familias y los niños que tienen más desafíos. Los niños como Loisi pueden progresar enormemente. La propia Loisi está muy feliz y está casi lista para la transición al jardín de infantes gracias al apoyo de maestros, padres y miembros de la familia. Es una niña feliz y entusiasta que disfruta aprender, y el PFS se enorgullece de poder ayudarla a lograrlo.

Shopping Basket