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Las investigaciones muestran que los niños crecen para ser saludables y resistentes cuando tienen padres y cuidadores que los apoyan. Pero ser un padre completamente presente y lleno de energía para su bebé o niño pequeño puede ser una gran tarea, especialmente con todos los cambios y desafíos debido al COVID-19, los desastres por incendios y los movimientos sociales en nuestras comunidades debido al racismo. Tanto los padres como los niños están experimentando altos niveles de estrés y preocupación.

El estrés es una experiencia común y una respuesta normal a los desafíos. El estrés diario en el trabajo y la vida es normal. Y, cuando los padres ayudan a los niños a manejar el estrés positivo, como el primer día de preescolar, un gran proyecto o la pérdida de un diente, los niños pueden recuperarse y desarrollar resiliencia. La resiliencia es la capacidad de controlar el estrés. 

Pero demasiado estrés, o estrés prolongado que dura meses o años, es tóxico para adultos y niños. Eso es porque el estrés afecta la forma en que funciona su cuerpo. Hace que su frecuencia cardíaca cambie, hace que su presión arterial suba y aumenta sus hormonas del estrés. 

Aquí hay un análisis de diferentes tipos de respuestas al estrés:

  1. Una respuesta positiva al estrés es a corto plazo y no es demasiado seria. Es cómo se siente el primer día en un nuevo trabajo o cómo se siente su hijo cuando llega el momento de vacunarse en el pediatra. El estrés positivo provoca breves aumentos en la frecuencia cardíaca y un ligero aumento en los niveles de la hormona del estrés. 
  2. Una respuesta de estrés tolerable es a corto plazo, pero más grave. La pérdida de un abuelo or abuela puede provocar una respuesta de estrés tolerable. Los incendios recientes pueden haber provocado respuestas de estrés tolerables. Siempre que la situación que causa el estrés tolerable no dure demasiado o se vuelva más grave, su cuerpo puede recuperarse de los niveles más altos de hormonas del estrés que causa. 
  3. Una respuesta al estrés tóxico es mucho más grave. Es fuerte, frecuente y / o duradero. Vivir con violencia, abuso o dificultades económicas a largo plazo puede causar estrés tóxico. El estrés tóxico tiene un efecto duradero en su cuerpo. El estrés tóxico puede hacer que el cerebro y el cuerpo de un niño produzcan grandes cantidades de hormonas del estrés que dañan el cerebro.  

 

Efecto del estrés en los niños

Como mencionamos anteriormente, ¡el estrés positivo es bueno para los niños! Cuando los ayuda a superar situaciones estresantes, les ayuda a aprender de lo que son capaces y a desarrollar su resiliencia.

El estrés tolerable puede llevar más tiempo para solucionarlo, pero se espera a lo largo de la vida. Si un niño tiene buenas relaciones con adultos que pueden ayudarlo a sobrellevar el evento estresante, el cerebro y el cuerpo del niño pueden recuperarse del estrés.

Las relaciones son aún más importantes con el estrés tóxico. El estrés tóxico daña el cerebro de los niños, que aún se está desarrollando, y puede afectar sus vidas como adultos. Las experiencias tempranas de estrés tóxico pueden resultar en problemas de salud duraderos, como cáncer y enfermedades cardíacas, así como enfermedades mentales, violencia y ser víctima de violencia. Pero la ciencia muestra que los lazos y conexiones fuertes con padres y cuidadores pueden ayudar a proteger el cerebro de los niños de los efectos duraderos del estrés tóxico.

Si el estrés tóxico se detiene y es reemplazado por cosas positivas para el cerebro (atención amorosa de un adulto de confianza, juego saludable, y compartir historias), el cerebro puede deshacer lentamente el daño causado por el estrés. 

 

Lidiar con el estrés como adulto

Este es un momento estresante. Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, es posible que haya experimentado una respuesta de estrés tolerable, que se activó para ayudarlo a navegar la situación aterradora. Hoy, la pandemia continúa, junto con otros problemas comunitarios y de seguridad. Los efectos de la pandemia, como perder un trabajo o ingresos, falta de cuidado infantil o escuela, pérdida de seres queridos por la enfermedad, sentirse aislado, pueden estar provocando una respuesta de estrés a largo plazo. Para algunos, esta respuesta puede ser tóxica.

La buena noticia es que las relaciones también ayudan a los adultos a lidiar con el estrés. Comuníquese con amigos y seres queridos que comprendan por lo que está pasando y puedan ayudarlo. Para obtener ayuda para encontrar grupos o apoyos para padres, comuníquese con Help Me Grow en el condado de San Mateo.

Ser padre es difícil. Para ayudar a su hijo a navegar y manejar el estrés, primero debe cuidarse. También hay cosas que puede hacer como padre que le ayudarán tanto a usted como a su hijo a manejar el estrés, como comunicar lo que está sucediendo y crear rutinas

Si las cosas se sienten demasiado desafiantes o fuera de su control, considere el apoyo de un profesional. El tratamiento de salud mental es un paso importante para mantenerse saludable para usted y su hijo. En el condado de San Mateo, encontrará servicios de salud mental hablando con su proveedor de salud primario o llamando a la Línea de Acceso de BHRS. Para asistencia en caso de crisis, comuníquese con el Centro de Crisis de StarVista.

 

Lea más sobre este tema: 

https://developingchild.harvard.edu/science/key-concepts/toxic-stress/
https://www.acesaware.org/blog/regulating-the-stress-response-in-kids-top-five-takeaways/
https://files.covid19.ca.gov/pdf/caregivers_and_kids_california_surgeon_general_stress_busting_playbook_draft_v2_clean_ada_04072020v2.pdf
https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/COVID-19/Pages/Mood-Boosting-Tips-for-Families-COVID-19.aspx
https://elemental.medium.com/chronic-stress-is-an-underestimated-pandemic-risk-factor-4fe77b8b731b
https://www.webmd.com/parenting/features/preschooler-brain-boosting-activities#1
https://www.acesconnection.com/fileSendAction/fcType/5/fcOid/480246307010872535/fodoid/480246307010872534/ParentingPreventACEs_Linked.pdf